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¿Qué es el “Crowdmapping”?

Si nunca habían escuchado hablar del “crowdmapping” o el “mapeo colaborativo” entonces este artículo les explicara un poco más sobre ellos. El crowdmapping se refiere a un tipo de mapeo donde el conjunto de aportes proveniente de varios usuarios es mostrado en tiempo real. Estos mapas tienen diversos fines, desde mejorar las redes de transporte en una ciudad hasta ayudar al prójimo durante catástrofes naturales o conflictos humanitarios. Generalmente, cualquier persona puede tener acceso a editar o actualizar información geográfica en un “crowdmap”; esto con el fin de hacer la información más abierta, democrática, transparente, y actual. A continuación les explicaré un poco más sobre cómo se popularizaron este tipo de mapas, algunos ejemplos de usos actuales y donde encontrarlos, y algunos retos al que se enfrenta este tipo de tecnología.

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El término crowdmapping se popularizó después del 2008 cuando la aplicación móvil Ushahidi fue creada en respuesta a la violencia post-electoral en Kenya. La aplicación usaba voluntarios para mapear información proveniente de fuentes que variaban desde reportes de ONU, hasta tweets y mensajes de texto. Desde entonces, este tipo de mapas se ha popularizado para su uso en emergencias similares, como desastres naturales, crisis políticas, conflictos violentos o propagación de enfermedades. En México por ejemplo recientemente se ha usado esta tecnología durante los sismos recientes y para mapear incidentes de narco-violencia. Sin embargo, es importante notar que el crowdmapping no está restringido únicamente al mapeo de situaciones de riesgo.

Los usos del crowdmapping van más allá de las catástrofes. OpenStreetMap (OSM) es un proyecto de mapeo colaborativo del mundo donde el objetivo es mapear y actualizar los datos sobre caminos y otras cosas alrededor del mundo. Aunque no parezca que Google Maps ya tiene todo el mundo mapeado, existen muchos lugares que aún faltan de mapear o que la información mapeada existente no es la actual, incluso en nuestras propias ciudades. Comúnmente vemos ejemplos de esto en asentamientos informales de las grandes ciudades (como los “slums” o “favelas”) al igual que en localidades remotas o simplemente lugares con caminos que fueron creados muy recientemente. OpenStreetMap al igual que otras plataformas atenta resolver este problema, incluso Google en veces dispone este tipo de colaboración abierta para algunos de sus mapas. Otro ejemplo interesante de mapeo colaborativo es en el uso de las redes de transporte en una ciudad. La aplicación de transporte Moovit invita a sus usuarios a colaborar mejorando los datos de transporte en las más de 2200 ciudades dentro de 80 países donde opera. Existen este tipo de plataformas para varios nichos, algunos ejemplos interesantes son: Harassmap, Anti-Eviction Mapping Project, y FixMyStreet. Aquí en México existen plataformas como Tehuan la cual actualmente opera en Monterrey y Puebla invitando a sus usuarios a mapear cosas como incidentes en las vialidades, delitos, y problemas de alumbramiento (entre otras).

Al desarrollarse la tecnología para traer a las ciudades a los vehículos autónomos, también es muy importante mapear las calles de las ciudades en otra dimensión. Actualmente ya existen algunas startups que pagan a usuarios por mapear ciudades en la tercera dimensión. Pixtier es una startup israelí que paga a dueños de drones por usar sus drones para fotografiar ciudades y después ellos usan un software para convertir estas imágenes en 3D. Otra startup de San Francisco, Mapper, ha creado un instrumento que permite el mapeo 3D sin tener que utilizar la tecnología LIDAR. Esta empresa después vende este instrumento a usuarios a quien después les paga por mapear ciudades en sus propios vehículos (después de instalar el aparato encima de ellos). La startup surgió debido a que a las empresas que desarrollaban vehículos autónomos se les hacía muy fastidioso generar y crear estos mapas ellos mismos, sin embargo estos mapas son esenciales para que este tipo de vehículos opere. Ahora Mapper intenta promoverse como el nuevo Uber en el sentido de que es la nueva forma de monetizar tu propio vehículo.


A pesar de todas las soluciones que puede proporcionar el crowdmapping obviamente al ser un concepto tan democrático y tan abierto existen varias cuestiones con respecto a la calidad de la información y los datos que son generados. Entre menos control exista sobre los datos que son publicados a los mapas y más abiertos sean, obviamente la calidad y veracidad de los datos va a ser perjudicada. Mantener controles de calidad robustos en si es un costo significativo que se incurre al operar estas plataformas y este es solo un costo de más que se suma a los costos de mantenimiento. Debido a que muchas de estas plataformas no son con fines de lucro o no tienen un modelo comercial viable establecido, el costo en si es otro problema notorio para el crowdmapping. También existe el hecho de que en veces ha resultado difícil atraer la participación de usuarios a algunos mapas, naturalmente al ser un concepto un poco nuevo. Ejemplos de mapas colaborativos actuales son numerosas y en este artículo no se alcanzan a cubrir todas. Sin embargo, algunos obstáculos han prevenido a que algunas de estos esfuerzos de crowdmapping sean tan exitosos como lo planeaban, pero comoquiera es una tecnología que permanece evolucionando hacia la mejoría.

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Apps al rescate de desastres naturales – “Huracan Patricia”, MX

Qué tal esta columna será motivada por los eventos recientes del huracán Patricia, él más grande registrado con vientos de 300 km/h que entró por la costa del pacífico a México la semana pasada. Por un lado teníamos a todas las agencias de protección civil, gobierno federal y militares haciendo su labor de prevención y rescate pero hubo otro lado interesante de la historia. En particular me llamó la atención todas las aplicaciones que salieron al quite cuando este problema se salió de nuestro control. Esta columna es para hablar un poco de estas apps y de lo que la tecnología puede hacer por nuestras vidas en ocasiones de desastres naturales.

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  1. Bla bla car con sus “aventones”

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Esta conocida aplicación de viajes compartidos promovió los viajes compartidos para desalojar las 3 ciudades que se encontraban en peligro. Todo esto tuvo actividades horas antes del huracán y mucha gente que no tenía los medios para transportarse o quería aligerar el tráfico en la carretera hizo uso de blablacar para estar a salvo

2. Facebook y su tradicional “Safety Check”

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No es la primera vez que ocurre que la red social más famosa del mundo utiliza algunos de sus features para comunicar a personas en lugares de riesgo. Esta vez fue principalmente para Jalisco donde los usuarios podían responder si estaban a salvo y toda su red de contactos de facebook se enteraba porque salía en su muro.

3. Apps de comunicación de proximidad – Bridgefy

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También salieron a la luz otras no tan conocidas como Bridgefy que es una red de comunicación sin necesidad de sms o red wifi.  Esta aplicación es sumamente útil pensando en situaciones donde por las condiciones climáticas toda una población se puede quedar sin acceso a telecomunicaciones.

4. Servicios públicos de rescate – Cruz roja 

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Otra de las apps más sonadas es la de la Cruz Roja. Si bien es un app más “informativa” es una forma en que la agencia de rescate está más cerca de la comunidad en peligro y puede hacer recomendaciones para primeros auxilios.

Las aplicaciones y plataformas tecnológicas jugarán un rol mucho más trascendente en los próximos años. En México desde hace tiempo el gobierno federal ha lanzado convocatorias para desarrollar apps de alerta sismíca o volcánica. Hay mucho potencial en aplicación de prevención contra marchas o inseguridad. Y también hay otros recursos que le sirven a los gobiernos locales para actuar de forma más rápido. Tal es el ejemplo de Palantir (Que por el momento sólo opera en Estados Unidas y tiene como inversionistas a nada más y nada menos que el expresidente Clinton).

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Palantir es la cereza del pastel cuando nos referimos a alertas por desastres naturalez, ellos comenzaron en el 2004 atendiendo a agencias de inteligencia en Estados Unidos. Luego migraron a explotar toda esa información demográfica que tenían para explotación comercial buscando resolver problemas “que ni siquiera hemos soñado”.

El objetivo de su plataforma contra crisis es agilizar la respuestas de los cuerpos de rescate a las zonas de más importancia o donde hay población más vulnerable.

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Y bueno… ¿Hay espacio en México u otros países de LATAM para este tipo de desarrollos?

R: Claro que sí

¿Qué hace falta?

R: Mentes brillantes que sepan de Big Data y tropicalicen este tipo de plataformas / gobiernos sensibles que apoyen estos desarrollos

¿Cuándo es más probable que veamos algo así?

R: Si es que no llega Palantir antes… probablemente en unos cuantos meses. O por lo menos veremos la integración de más herramientas de rescate.

Esto es todo por hoy y si son emprendedores en potencia les invito a pensar en grande y que sus desarrollos tecnológico puedan tener en determinado caso un uso social. No podemos predecir el futuro .. pero sí podemos prepararnos lo mejor posible porque nunca sabemos cuando se trate de vida o muerte.

Si te gusto la columna comparte y si conoces más aplicaciones de rescate no dudes en compartirlas.

@PedroVallejo4 – Keep it weird