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¿Qué es el “Crowdmapping”?

Si nunca habían escuchado hablar del “crowdmapping” o el “mapeo colaborativo” entonces este artículo les explicara un poco más sobre ellos. El crowdmapping se refiere a un tipo de mapeo donde el conjunto de aportes proveniente de varios usuarios es mostrado en tiempo real. Estos mapas tienen diversos fines, desde mejorar las redes de transporte en una ciudad hasta ayudar al prójimo durante catástrofes naturales o conflictos humanitarios. Generalmente, cualquier persona puede tener acceso a editar o actualizar información geográfica en un “crowdmap”; esto con el fin de hacer la información más abierta, democrática, transparente, y actual. A continuación les explicaré un poco más sobre cómo se popularizaron este tipo de mapas, algunos ejemplos de usos actuales y donde encontrarlos, y algunos retos al que se enfrenta este tipo de tecnología.

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El término crowdmapping se popularizó después del 2008 cuando la aplicación móvil Ushahidi fue creada en respuesta a la violencia post-electoral en Kenya. La aplicación usaba voluntarios para mapear información proveniente de fuentes que variaban desde reportes de ONU, hasta tweets y mensajes de texto. Desde entonces, este tipo de mapas se ha popularizado para su uso en emergencias similares, como desastres naturales, crisis políticas, conflictos violentos o propagación de enfermedades. En México por ejemplo recientemente se ha usado esta tecnología durante los sismos recientes y para mapear incidentes de narco-violencia. Sin embargo, es importante notar que el crowdmapping no está restringido únicamente al mapeo de situaciones de riesgo.

Los usos del crowdmapping van más allá de las catástrofes. OpenStreetMap (OSM) es un proyecto de mapeo colaborativo del mundo donde el objetivo es mapear y actualizar los datos sobre caminos y otras cosas alrededor del mundo. Aunque no parezca que Google Maps ya tiene todo el mundo mapeado, existen muchos lugares que aún faltan de mapear o que la información mapeada existente no es la actual, incluso en nuestras propias ciudades. Comúnmente vemos ejemplos de esto en asentamientos informales de las grandes ciudades (como los “slums” o “favelas”) al igual que en localidades remotas o simplemente lugares con caminos que fueron creados muy recientemente. OpenStreetMap al igual que otras plataformas atenta resolver este problema, incluso Google en veces dispone este tipo de colaboración abierta para algunos de sus mapas. Otro ejemplo interesante de mapeo colaborativo es en el uso de las redes de transporte en una ciudad. La aplicación de transporte Moovit invita a sus usuarios a colaborar mejorando los datos de transporte en las más de 2200 ciudades dentro de 80 países donde opera. Existen este tipo de plataformas para varios nichos, algunos ejemplos interesantes son: Harassmap, Anti-Eviction Mapping Project, y FixMyStreet. Aquí en México existen plataformas como Tehuan la cual actualmente opera en Monterrey y Puebla invitando a sus usuarios a mapear cosas como incidentes en las vialidades, delitos, y problemas de alumbramiento (entre otras).

Al desarrollarse la tecnología para traer a las ciudades a los vehículos autónomos, también es muy importante mapear las calles de las ciudades en otra dimensión. Actualmente ya existen algunas startups que pagan a usuarios por mapear ciudades en la tercera dimensión. Pixtier es una startup israelí que paga a dueños de drones por usar sus drones para fotografiar ciudades y después ellos usan un software para convertir estas imágenes en 3D. Otra startup de San Francisco, Mapper, ha creado un instrumento que permite el mapeo 3D sin tener que utilizar la tecnología LIDAR. Esta empresa después vende este instrumento a usuarios a quien después les paga por mapear ciudades en sus propios vehículos (después de instalar el aparato encima de ellos). La startup surgió debido a que a las empresas que desarrollaban vehículos autónomos se les hacía muy fastidioso generar y crear estos mapas ellos mismos, sin embargo estos mapas son esenciales para que este tipo de vehículos opere. Ahora Mapper intenta promoverse como el nuevo Uber en el sentido de que es la nueva forma de monetizar tu propio vehículo.


A pesar de todas las soluciones que puede proporcionar el crowdmapping obviamente al ser un concepto tan democrático y tan abierto existen varias cuestiones con respecto a la calidad de la información y los datos que son generados. Entre menos control exista sobre los datos que son publicados a los mapas y más abiertos sean, obviamente la calidad y veracidad de los datos va a ser perjudicada. Mantener controles de calidad robustos en si es un costo significativo que se incurre al operar estas plataformas y este es solo un costo de más que se suma a los costos de mantenimiento. Debido a que muchas de estas plataformas no son con fines de lucro o no tienen un modelo comercial viable establecido, el costo en si es otro problema notorio para el crowdmapping. También existe el hecho de que en veces ha resultado difícil atraer la participación de usuarios a algunos mapas, naturalmente al ser un concepto un poco nuevo. Ejemplos de mapas colaborativos actuales son numerosas y en este artículo no se alcanzan a cubrir todas. Sin embargo, algunos obstáculos han prevenido a que algunas de estos esfuerzos de crowdmapping sean tan exitosos como lo planeaban, pero comoquiera es una tecnología que permanece evolucionando hacia la mejoría.

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ANDROID vs. IOS ¿Dónde lanzar mi primera app?

¡Excelente! Se te ocurrió un app disruptiva y escalable que va a cambiar al mundo y seguramente te haga muy muy rico. Pero…. ¿Ya sabes en qué la vas a lanzar? Entre tantas opciones seguramente te fijas en las más importantes hoy en día: Android, IOS o Windows phone. Por lo pronto podemos empezar descartando Windows Phone dado que si te preguntará ¿Cuántos de tus amigos lo usan? seguramente me vas a responder que uno o uno y medio. Pero no te preocupes, si hasta el momento tu lógica te llevó a eso vas bien. Ahora en esta columna vamos a dedicarnos a comparar un poco la realidad detrás de invertir tu tiempo y dinero en desarrollar sobre estas dos bellas plataformas. Por lo pronto te dejo esta información de cuota de mercado por smartphone en México.

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Si nos guiamos por números y no investigamos tan a fondo llegaremos a la conclusión que llega cualquier desarrollador promedio hoy en día… “Mejor comienzo por Android porque más gente lo usa” pero….

¿Vas a vender tu app o vender algo dentro? – Es del común saber que los usuarios de Android son menos susceptibles a realizar transacciones con tarjetas de crédito desde su móvil o en internet. La tendencia es que esto cambie, pero por lo menos para los próximos 3-5 años las cosas van a ser muy similares. Entonces si vas a vender tu app mejor dale una palomita a IOS en este rubro, de lo contrario Android está bien.

¿Qué están usando tus usuarios “target” hoy en día? –  Ya sabemos que más gente está usando Android, pero esto no significa que la audiencia a la que tu quieres llegar necesariamente lo usa. Si, por ejemplo, hace 4 años trabajabas en una app para comunicación dentro de las empresas en todo caso te iba mejor Blackberry. Por la simple situación de que en las empresas la mayoría de los smartphones que les daban a los empleados eran de este tipo. Hay que considerar este factor cuando pensamos en que plataforma lanzar.

¿Si pudieras crecer a otro lugar, a dónde irías primero? – Si eres de los que piensa a futuro y de verdad confías en tu idea tal vez le quieras dedicar un par de años a tu app. Por facilidad de lenguaje y entornos económicos similares muchos emprendedores prefieren voltear a ver primero a Latinoamérica. Si tu caso es este, los números hablan por sí solos tal vez deberías de comenzar a considerar seriamente un desarrollo en el sistema del robot verde

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¿Con qué eres más familiar? – No te metas a lo desconocido. Si definitivamente nunca has usado una plataforma no deberías apostarle tu primer desarrollo. Desde la usabilidad, las actualizaciones, la forma de buscar información, entre otros, son aspectos a los que vas a perder sensibilidad. Junto con esto… entra una parte más técnica. ¿Qué es más fácil de entender en cuando a programación y desarrollo?

Un artículo muy interesante títulado “La falacia de Android primero” o en inglés “The fallacy of Android-first” promete que desarollar en Android 2 o 3 veces más que para IOS.  En concreto presume que por cada ingeniero para IOS necesitarás dos de Android. ¿Por qué dicen esto?

– Android cuenta con herramientas de desarrollo menos sofisticadas (Android Studio lleva muy pocas versiones, anteriormente se podía usar eclipse u otros)

Entonces al título del blog, no es una pregunta que se responde por lo que “más nos gusta”, hay que tomar factores de descapitalización y realmente que te va a servir para lanzar antes. Si te interesa conocer otras herramientas financieras revisa la columna anterior “Matemáticas para emprendedores”.

Por nuestra parte es todo para esta columna. Si sigues pensando en apps queremos motivarte a seguir haciéndolo. Te dejamos un buen tip en caso de que ya tengas un buen diseño y quieres ver como se ve el flujo de las pantallas:

– Flinto.com para los flujos

– Wideo.co para hacer videos de prototipos de apps gratis

– Canva.com si necesitas un diseño profesional y apropiado de una pantalla

Esperamos que les haya gustado. Sigan haciendo apps, para el 2015 se espera que el 68% de los teléfonos serán smartphones de acuerdo a The Competitive Intelligence Unit. Como recomendación personal, traten de integrarlas lo más que puedan a los “wearables” recuerden que son las nuevas tendencias. Les dejamos un saludo de parte del equipo y si vives en Monterrey o San Pedro te invitamos a este gran evento donde vamos a participar.

Poster San Pedro

Reserva Ya con la información de la imagen.

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@PedroVallejo4 y Linkedin: Pedro Vallejo

Referencias:

  • Falacia del Android Primero. http://techcrunch.com/2014/04/06/the-fallacy-of-android-first/
  • Google play crece más rápido que Appstore en 2014. http://siliconangle.com/blog/2015/01/19/appfigures-google-play-grew-faster-than-the-apple-app-store-in-2014/
  • IOSvsAndroid ¿Qué plataforma debería de usar?. http://mashable.com/2013/08/16/ios-android-development/