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¿Qué es el “Crowdmapping”?

Si nunca habían escuchado hablar del “crowdmapping” o el “mapeo colaborativo” entonces este artículo les explicara un poco más sobre ellos. El crowdmapping se refiere a un tipo de mapeo donde el conjunto de aportes proveniente de varios usuarios es mostrado en tiempo real. Estos mapas tienen diversos fines, desde mejorar las redes de transporte en una ciudad hasta ayudar al prójimo durante catástrofes naturales o conflictos humanitarios. Generalmente, cualquier persona puede tener acceso a editar o actualizar información geográfica en un “crowdmap”; esto con el fin de hacer la información más abierta, democrática, transparente, y actual. A continuación les explicaré un poco más sobre cómo se popularizaron este tipo de mapas, algunos ejemplos de usos actuales y donde encontrarlos, y algunos retos al que se enfrenta este tipo de tecnología.

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El término crowdmapping se popularizó después del 2008 cuando la aplicación móvil Ushahidi fue creada en respuesta a la violencia post-electoral en Kenya. La aplicación usaba voluntarios para mapear información proveniente de fuentes que variaban desde reportes de ONU, hasta tweets y mensajes de texto. Desde entonces, este tipo de mapas se ha popularizado para su uso en emergencias similares, como desastres naturales, crisis políticas, conflictos violentos o propagación de enfermedades. En México por ejemplo recientemente se ha usado esta tecnología durante los sismos recientes y para mapear incidentes de narco-violencia. Sin embargo, es importante notar que el crowdmapping no está restringido únicamente al mapeo de situaciones de riesgo.

Los usos del crowdmapping van más allá de las catástrofes. OpenStreetMap (OSM) es un proyecto de mapeo colaborativo del mundo donde el objetivo es mapear y actualizar los datos sobre caminos y otras cosas alrededor del mundo. Aunque no parezca que Google Maps ya tiene todo el mundo mapeado, existen muchos lugares que aún faltan de mapear o que la información mapeada existente no es la actual, incluso en nuestras propias ciudades. Comúnmente vemos ejemplos de esto en asentamientos informales de las grandes ciudades (como los “slums” o “favelas”) al igual que en localidades remotas o simplemente lugares con caminos que fueron creados muy recientemente. OpenStreetMap al igual que otras plataformas atenta resolver este problema, incluso Google en veces dispone este tipo de colaboración abierta para algunos de sus mapas. Otro ejemplo interesante de mapeo colaborativo es en el uso de las redes de transporte en una ciudad. La aplicación de transporte Moovit invita a sus usuarios a colaborar mejorando los datos de transporte en las más de 2200 ciudades dentro de 80 países donde opera. Existen este tipo de plataformas para varios nichos, algunos ejemplos interesantes son: Harassmap, Anti-Eviction Mapping Project, y FixMyStreet. Aquí en México existen plataformas como Tehuan la cual actualmente opera en Monterrey y Puebla invitando a sus usuarios a mapear cosas como incidentes en las vialidades, delitos, y problemas de alumbramiento (entre otras).

Al desarrollarse la tecnología para traer a las ciudades a los vehículos autónomos, también es muy importante mapear las calles de las ciudades en otra dimensión. Actualmente ya existen algunas startups que pagan a usuarios por mapear ciudades en la tercera dimensión. Pixtier es una startup israelí que paga a dueños de drones por usar sus drones para fotografiar ciudades y después ellos usan un software para convertir estas imágenes en 3D. Otra startup de San Francisco, Mapper, ha creado un instrumento que permite el mapeo 3D sin tener que utilizar la tecnología LIDAR. Esta empresa después vende este instrumento a usuarios a quien después les paga por mapear ciudades en sus propios vehículos (después de instalar el aparato encima de ellos). La startup surgió debido a que a las empresas que desarrollaban vehículos autónomos se les hacía muy fastidioso generar y crear estos mapas ellos mismos, sin embargo estos mapas son esenciales para que este tipo de vehículos opere. Ahora Mapper intenta promoverse como el nuevo Uber en el sentido de que es la nueva forma de monetizar tu propio vehículo.


A pesar de todas las soluciones que puede proporcionar el crowdmapping obviamente al ser un concepto tan democrático y tan abierto existen varias cuestiones con respecto a la calidad de la información y los datos que son generados. Entre menos control exista sobre los datos que son publicados a los mapas y más abiertos sean, obviamente la calidad y veracidad de los datos va a ser perjudicada. Mantener controles de calidad robustos en si es un costo significativo que se incurre al operar estas plataformas y este es solo un costo de más que se suma a los costos de mantenimiento. Debido a que muchas de estas plataformas no son con fines de lucro o no tienen un modelo comercial viable establecido, el costo en si es otro problema notorio para el crowdmapping. También existe el hecho de que en veces ha resultado difícil atraer la participación de usuarios a algunos mapas, naturalmente al ser un concepto un poco nuevo. Ejemplos de mapas colaborativos actuales son numerosas y en este artículo no se alcanzan a cubrir todas. Sin embargo, algunos obstáculos han prevenido a que algunas de estos esfuerzos de crowdmapping sean tan exitosos como lo planeaban, pero comoquiera es una tecnología que permanece evolucionando hacia la mejoría.

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STARTUPEROS ¿Qué carreras son esenciales en tu networking durante universidad?

No sé ustedes, pero si tienen la bondad de estudiar en una universidad que les permita mezclarse con estudiantes de otras carreras podrán plantearse un día sacarle ventaja a eso. ¿Qué quiero decir? Que uno puede ser tan astuto y tan estratégico como para pensar que tener un par de amigos abogados no es para nada mala idea considerando la importancia de lo legal en un negocio. O que contar con amigo diseñador puede facilitar las cosas en tus primeros emprendimientos. Qué tal tener a tu amigo contador o economista que te ayude a manejar tus negocios y riquezas en el futuro. Esta columna es acerca de la forma en que podemos aprovechar nuestro tiempo de networking en universidad y para que al terminar esta hermosa etapa de tu vida puedas estar seguro de que no te faltó conocer a nadie que un día te puede ayudar a emprender el negocio de tus sueños.

Negocioshoyendia

*Fuente: elaboración propia considerando los socios principales de cada uno de los grupos empresariales

Conforme un negocio pasa de la a idea a la etapa semilla (donde ya tienes un prototipo o clientes potenciales para ponerlo a prueba) comienzan a surgir requisitos a cubrir los cuales no necesariamente son tu área de especialidad. Claro, en un principio puede que tu o tus amigos tuvieran una idea pero al momento de buscar una primera implementación es donde uno empieza a explotar contactos, o como lo decimos de donde yo vengo “quemar cartuchos”.

Es entonces hasta cuando empiezas a valorar el “exposure” que te dio tu universidad… algún maestro sabelotodo, un amigo que es hijo de no se quién, el amigo que es primo o conocido de quien sabe dónde y te das cuenta que tu red social tiene un valor importante para comenzar a hacer negocios.  ¿Por qué comenzar en carrera? bueno… los números no mienten la mayoría de las personas se inspira, intenta, fracasa o logra hacer un negocio durante sus estudios universitarios. Pueden revisar mi columna anterior por si les queda una duda de porque es una buena recomendación hacerlo asi.

StartupsSeekingFundingByEducation

Entonces  Top 5 ¿Quiénes no te pueden faltar en tu carrera y por qué?

Marketing

  1. Marketing, Branding o Comunicaciones / Communications

Es básico darte a conocer para comenzar a tener clientes. Un inversionista te va a dar una mejor valuación siempre y cuando tengas más clientes. Y no sólo esto, la ayuda va desde realizar una investigación de mercado hasta apoyarte a comunicar lo que verdaderamente es el valor agregado se tu idea.

En concreto:

  • Trabajo de difusión y diseño de marca
  • Manejo de redes sociales
  • Apoyo en entender el comportamiento del consumidor

Economist

  1. Contadores, Financieros o Economistas / Accountants

“Lo que no se mide no se puede mejorar”. Por un lado este tipo de formación académica les da a sus profesionistas una ambición por medir y contar las cosas. De esto a que hay muchos factores financieros y contables que inversionistas solicitan a lo largo de un proyecto. Es importante dejarle los negocios a este tipo de personas y entender el potencial de la idea con base a indicadores medibles.

En concreto:

  • Proyecciones financieras
  • Labor de presentación con inversionistas y contactos del medio
  • Entendimiento del sector comercial

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  1. Programadores y desarrolladores web / Developers

Al día de hoy seguramente cualquier tipo de negocio necesita una conexión con la tecnología. Desde una página web, un blog, una app o hasta algún software especializado. Siempre ten un amigo programador que te traduzca todas estas necesidades a tu idioma y sea un buen líder de futuros proyectos.

En concreto:

  • Conexión de tu proyecto con tecnología
  • Generación de página web
  • Base de datos con información del negocio para conectar con tus clientes

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  1. Diseñadores Gráficos / Graphic designers

Clave en tu startup tener un amigo cercado diseñador gráfico sobretodo por que por fuera cobran muy bien. Estos te pueden diseñar tu logo, tarjetas, banners para redes sociales, página web y un sinfin de cosas que te va a destacar sobre otros proyectos iniciales. Una buena imagen te da profesionalismo en presentaciones con inversionistas y esto siempre es bien valorado.

En concreto:

  • Generación de identidad de marca
  • Advertising para página web
  • Presentaciones corporativas y manifiestos

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  1. Abogados / Lawyers

Estos tipos son difíciles de conseguir, pero están en el tope de ranking porque cualquier negocio tiene necesidades legales tarde que temprano. Un contrato bien hecho, con buen sustento legal no es fácil de conseguir en estos dias. También son un apoyo importante en la confidencialidad con la que haces negocios y pueden ser una llave segura a que todos tus proveedores te cumplan a tiempo. Considera de verdad siempre estar cerca de ellos porque en cualquier momento uno con experiencia te podrá dar muy buenos consejos.

En concreto:

  • Consideraciones legales como NDA y algunas contables del negocio
  • Contratos con proveedores y empleados del negocio
  • Registros de marca y propiedad intelectual

Recomendaciones finales

Espero que les haya gustado esta columna y sé que hay muchas otras carreras a que sacarles provecho durante universidad. No tengo nada en contra de ninguna, pero en mi experiencia estas son de las cinco que hoy en día los emprendedores demandan más en sus equipos. Agradezco a todas mis amistades de universidad y para cualquier tipo de lector los invito a dejar sus comentarios.

Por último otra recomendación es ir trabajando fuertemente en estas redes sociales donde en un futuro vamos ir almacenando contactos. Sobre todo hacer un perfil de mucho estilo  en Linkedin

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De parte del equipo les deseamos que empiecen este año con muchos contactos y si quieren conocer el equipo completo de nuestra aplicación de ridesharing ThumbsUp pueden dar click en nuestros nombres:

*Pedro Vallejo – Economía y Estrategia
*Jurgen Feuchter – TI y PM
*Juan Mendez – TI y conexiones
*Alberto González – Diseño y experiencia de usuario

Con confianza agreganos en Linkedin. No olviden suscribirse enwww.thumbsupideas.com y seguirme en twitter @PedroVallejo4